PRÓXIMA CHARLA

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Martes 25 de abril, 19:30

Planeta en movimiento: Tectónica de placas.

José Jesús Martínez-Díaz, Profesor Titular de Geodinámica (UCM) e Investigador del Instituto de Geociencias (CSIC-UCM).

Moe Club, C/ Alberto Alcocer 32, Madrid.

Ciencia en su más pura esencia

                "A la Antártida en busca de virus" fue una magnífica charla, en la que el Prof. Antonio Alcamí reflejó lo que ha sido la esencia de la Ciencia desde siempre: Preguntas originales y relevantes, que incluso cuestionan el conocimiento previo; esfuerzo  y desarrollo técnico para contestarlas; respuestas inesperadas que plantean nuevas preguntas y, también, posibles aplicaciones. Y todo ello aderezado por increíbles fotos y vídeos, que parecían sacadas del archivo de National Geographic, pero que eran artesanas de Antonio y su equipo. Nos mostró la travesía entre icebergs, el espacio vital, reducido, en el barco y en las tiendas de campaña, la recogida y transporte de muestras por el paisaje glaciar, los pingüinos, los elefantes marinos,…

(Foto personal de Antonio de la península antártica)

        Pero volvamos a la Ciencia. Dicen los libros que la biodiversidad en los inhóspitos ambientes polares es mucho menor. Por ello se fue Antonio a estudiar un lago en la Antártida, buscando un sistema modelo más sencillo. Su tema de trabajo principal es la interacción de los virus con los organismos que infectan: nosotros, por ejemplo. Y aunque nos creamos nosotros mismos mucho más relevantes que un lago congelado, para los virus, tanto lo uno como lo otro, son su medioambiente, en el que tienen que competir y multiplicarse. En un sistema modelo más sencillo, el lago de la Antártida, se pueden deducir más fácilmente reglas generales. Esto, que aplica a todos los campos de la Ciencia, es lo que buscaba Antonio. ¡Sorpresa! Mientras que en un lago en latitudes habitadas se encuentran unas 700 especies de virus diferentes, el equipo de Antonio ha llegado a identificar unas 10.000 en el lago de la Antártida. Una primicia mundial en el estudio de la biodiversidad mediante el análisis del metagenoma viral. Para lograrla hizo falta un esfuerzo organizativo que incluyó al Comité Polar Español, a la Marina Española y al Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Y también fue necesario contar con la experiencia previa del Prof. Antonio Quesada, de la Universidad Autónoma de Madrid, así como con el esfuerzo personal de Antonio y su equipo, sin olvidar el acceso a la tecnología puntera de secuenciación masiva.
(Diversidad de virus encontrada en la Antártida.
Foto del artículo original en la revista Science)

        Pero, ¿cómo se ha generado tal diversidad? ¿Cómo se mantiene dicha diversidad? Y, dado que los virus siempre requieren células hospedadoras para multiplicarse, ¿existe también en la Antártida una diversidad desconocida a ese nivel? Además, toda esa posible explosión de diversidad de vida se desarrolla a temperaturas por debajo de los 5ºC, por lo que sus procesos metabólicos, sus enzimas, tienen que estar adaptadas a funcionar en ese rango de temperaturas. ¿Podría esto abrir un nuevo campo de biotecnología de bajas temperaturas? Y así, decenas de preguntas más, entre ellas, las que los asistentes realizaron durante más de 50 minutos, tanto niños y jóvenes, como jubilados, todos “contagiados” por el afán de saber.

        Quiero acabar con la sorpresa que me trasmitió uno de los asistentes sobre el hecho de que un equipo español hubiera sido el primero del mundo en realizar un trabajo así. Capacidad, tanto intelectual como de sacrificio, tenemos; lo que cada vez tenemos menos es financiación para competir con otros países en los que la investigación sí es una prioridad.
 
 

2 comentarios:

  1. Realmente fue fantástica, muy amena y muy entretenida. Debemos estar orgullosos de tener en este país a científicos de tanta valía.

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    1. Gracias, Joaquín, por tu asistencia a la charla y por tu positiva opinión. Si no has venido regularmente a las conferencias, en el blog encuentras las reseñas de las ya más de 20 charlas que hemos tenido, todas ellas calificables con tus mismas palabras. Y anímate a seguir acompañándonos.
      Un abrazo, Enrique.

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